Заносчивая Вандербильдиха (leprofesseur) wrote in euro_royals,
Заносчивая Вандербильдиха
leprofesseur
euro_royals

Categories:

Lady in Waiting: My Extraordinary Life in the Shadow of the Crown. Глава 19. Заключительная.



Потребовалось много времени, чтобы пыль улеглась. Друзья пришли в ужас от завещания и убедили меня оспорить его.

В Великобритании закон о примогенитуре обычно означает, что большая часть имущества передается наследнику, которым в данном случае был Коди, сын Чарли. Между прочим, это был тот же закон, который не позволил мне, как дочери, унаследовать Холкем. На этот раз он проигнорировал меня потому, что я была женой, но я была не против. Я давно приняла реальность для себя как для женщины, но я ожидала, что Колин оставит мне и детям имущество, а Коди унаследует поместье Колина.

Единственное, что осталось в семье, - это Глен, который находился в управлении сына Генри Юэна. Огромное состояние Колина с годами уменьшилось, однако он все еще владел землей и отелями на Сент-Люсии, однако все, что ему принадлежало, что имело сентиментальную или материальную ценность, он оставил исключительно Кенту.

Кент же немедленно выставил на продажу все, что было в Большом доме, в том числе многие вещи, которые принадлежали мне. К нему обратился адвокат, который показал ему текущие счета, которые необходимо было оплатить, и когда было сказано, что аукцион соберет достаточно денег для погашения долга и многого другого, Кент согласился. Я узнала об этом через друга, который позвонил вскоре после похорон и сказал: «Твоя серебряная кровать на обложке каталога Bonhams».

Я связалась с Bonhams и сказала им, что они не могут продавать вещи без согласия владельцев. Они извинились, но не хотели останавливать продажу, поэтому я полетела обратно на Сент-Люсию, чтобы узнать, что происходит. Когда я добралась до Большого дома, все было упаковано, и люди из Bonhams занимались организацией отправки в Лондон для аукциона.

В конце концов, я пришла к соглашению с Bonhams, которые заверили меня, что деньги, полученные от продажи вещей, которые принадлежат мне, будут моими.

Аукцион состоялся, и я была рада узнать, что знаменитые шляпа и трость Колина были приобретены Mustique Company. Кент собрал более чем достаточно денег, чтобы выплатить долги, а я получила деньги от продажи своей серебряной кровати.

Когда аукцион закончился, Коди и его мать оспорили завещание. В конце концов, на принятие решения потребовалось семь лет. Кент сохранил огромное количество земли и денег, но около половины имущества Колина было передано Коди.

Если я задумаюсь об этом сейчас, я все равно не смогу сказать, намеревался ли Колин оставить нас всех ни с чем. Вполне возможно, что он решил сделать это специально, как какую-то ужасную шутку, которая закрепила бы за ним репутацию незабываемого чудака. Также возможно, что он не понимал, что делал в последние несколько месяцев своей жизни, когда стал слабым и уязвимым. Я никогда не узнаю наверняка. Трудно было не зацикливаться на этом вопросе, трудно не чувствовать себя преданной не только из-за себя, но и из-за наших детей.

Одержимость этим свела бы меня с ума, поэтому я приняла решение двигаться дальше. Мне было под восемьдесят, когда умер Колин, и я поняла, что время было для меня тоже важно. Решив не быть повергнутой в уныние, я обратила свое внимание в будущее

Прошло почти десять лет с тех пор, как умер Колин, и почти двадцать лет с тех пор, как умерла принцесса Маргарет. Кристоферу пятьдесят один год, а близнецам сорок девять. Я больше не скачу между жизнью в Вест-Индии, Глене и большими домами в Лондоне. Я вернулась в свой фермерский домик в Норфолке, в месте, где я больше всего ощущаю себя дома. Я многим обязана здравому смыслу моего отца много лет назад, когда он сказал мне, что я должна купить собственный дом из-за эксцентричного характера Колина. Если бы я не купила его, я понятия не имею, где бы я была сейчас.

Есть семейная присказка, что Куки возвращаются в Норфолк, и, поскольку я вижу из окна ограду Холкем-холла, это, должно быть, правда. Норфолк меня очень привлекает, особенно потому, что мне нравится быть у моря. Глен был прекрасен по-своему, а холмы и горы очень красивы, но я всегда чувствовала себя немного изолированной и, как и на Мюстике, я никогда не могла предвидеть изменение погоды, непредсказуемость которой порождала чувство беспокойства.

Я окружена детьми, внуками и правнуками, и моя жизнь больше не полна бесконечными вечеринками, ужинами в Кенсингтонском дворце и королевскими турами. Хотя моя жизнь сейчас может показаться довольно бледной по сравнению с этим, в восемьдесят семь лет я очень счастлива, делая все, что мне хочется.

Вместо бесконечных экстравагантных маскарадных вечеринок я общаюсь со своими многочисленными хорошими друзьями в Норфолке, которые живут неподалеку, такими как Патрисия Роулингс, которая дает прекрасные длинные ужины, и Тим, с которым я познакомилась через мою сестру Кэри, и его мужем Менно. Я была шафером на их свадьбе и наслаждаюсь вечерами с ними, которые продолжаются до глубокой ночи, иногда с пением под фортепиано. Летом мы сидим на улице и пьем лучшие в мире Кровавые Мэри, которые мешает Тим, и именно он, а также мой кузен Том и его жена Полли устроили мне две вечеринки по случаю восьмидесятилетия - дни, когда я чувствовала себя избалованной и полностью расслабленной, втайне испытывая облегчение, что Колин не подсматривал через мое плечо. Я все еще провожу время в Глене. Жена Генри, Тесса, к сожалению, умерла в 2018 году, но я останавливаюсь у Билла, за которого она вышла замуж, и Юэна с его огненно-рыжими детьми Уильямом и Руби. Я навещаю Коди в Эдинбурге - и, наконец, Дэвида и мою дорогую сестру Сару, недалеко от Перта.

Я все еще езжу за границу, большей частью на Мюстик, где останавливаюсь у Жозефины Лёвенштейн и встречаюсь с другим замечательным другом, Джорджи Фэншоу. Я также люблю ездить в Турцию, где живу у Омера Коча. Омер - сын одного из самых успешных бизнесменов Турции, Рахми Коча, бывшая жена которого, Чигдем Симави, была моей подругой и каждый год приглашала принцессу Маргарет и меня на свою яхту Hallas. Всегда собиралась небольшая группа друзей, включая Руперта Эверетта, которого я знала всю свою жизнь, я была подружкой невесты у его матери, и Ники Хэслам также большой друг. В распоряжении принцессы Маргарет всегда была хозяйская каюта с кроватью с балдахином. Кровать была слишком высокой для нее, чтобы ложиться и вставать, поэтому я подсаживала ее каждый вечер, оставляя ей колокольчик. Она звонила в него ночью, если ей нужно было пойти в туалет, после чего я приходила и помогала ей спуститься и залезть назад.

Омеру столько же лет, сколько было бы и Генри, и я встретила его сразу после смерти Генри от СПИДа. Он был так отзывчив и добр ко мне. Мы подружились, и теперь он каждое лето приглашает меня на свою яхту с группой друзей, включая Кристабель и Джулса Холландов. Мы с Кристабель любим плавать, поэтому каждый день отправляемся плавать вместе. Омер настолько заботлив, что нанимает небольшую лодку, чтобы следовать за нами на случай, если у нас возникнут проблемы.

Через мать Омера я познакомилась с Беттиной Грациани, эксцентричной бывшей супермоделью, деловым партнером Юбера де Живанши и невестой принца Али Хана, сына Ага Хана. Пару лет назад она пригласила нас с Тимом к себе в Париж. С самого медового месяца я всегда с осторожностью относилась к приглашениям в Париж, но в этот раз отмахнулась от абсурдной мысли - мне было почти восемьдесят, и я ехала без Колина.

Даже в свои восемьдесят Беттина была чрезвычайно гламурной. Когда мы приехали, она приготовила для нас чай. Все было организовано в ее в высшей степени элегантной квартире на улице де Гренель, наполненной запахами свечей Риго и свежих цветов. Вечер начался как парижская мечта: мы пили шампанское перед камином, прежде чем Беттина повела нас на ужин в Brasserie Lipp. После, когда мы предположили, что пойдем домой, она повела нас на вечеринку, устроенную бойфрендом посла, который устраивал ее в отсутствие посла.

Дворецкий в белом пиджаке впустил нас в зал, уставленный птичьими клетками, полными ярких зябликов, и дальше в жаркую, довольно тусклую комнату, полную людей, сидевших, обвивая друг друга. Коротко и вяло они посмотрели на нас, а потом снова отвернулись.

Беттина провела меня и Тима через соединенные между собой комнаты, и, пока мы шли, мы проходили мимо гостей и потрясенно переглянулись, понимая, что мы на оргии. Вокруг бродили мужчины в женских платьях, женщины были практически раздеты, а некоторые люди, намазанные маслом, были совсем без одежды. Мы миновали спальню, и на кровати с балдахином извивалась пара лесбиянок. Они заинтересовались мной, поэтому я прижалась к Тиму, настойчиво шепча: «Скажи им, что они женаты!»

Я не думаю, что это имело бы большое значение, тем более, что все были под кайфом, ванная была заполнена мисками с кокаином, стеклянный столик у раковины был испещрен полосами, и мы с Тимом сидели на диване вплотную друг к другу, довольно беспомощно. Между тем, Беттина, казалось, не обращала внимания на разницу между первой частью вечера и второй, и наконец отвела нас домой в три часа ночи.

Когда мы с Тимом вернулись в Норфолк, мы оба были весьма довольны. В Париж я больше не возвращалась.

Лучшие поездки, несомненно, были с моей подругой Маргарет Вайнер. Вместе мы много раз ездили в Индию, и нам всегда было очень весело, хотя мы и сталкивались с некоторыми довольно неожиданными вещами. Однажды мы были в горном поселении и решили пересечь плато Декан. Когда мы упомянули о нашем плане, хозяйка отеля была весьма удивлена. Это было очень смело. «Будьте очень осторожны», - сказала она, приподняв брови, вероятно, считая странным видеть двух таких авантюрных старух. Мы поехали, не думая о ее беспокойстве, сосредоточившись больше на своеобразном такси, в котором мы оказались, украшенном красным бархатом и люстрой. Мы облегченно вздохнули, когда такси подъехало к лесу, хотя и были удивлены, увидев деревья посреди пустыни, и начали собирать свои вещи. "Нет-нет", - безапелляционно ответил таксист. - "Оставайтесь здесь. Не вылезайте. Плохие леди в лесу. Плохие, плохие леди в лесу". Прежде чем мы успели что-то сказать, он выскочил из машины и исчез среди деревьев

Оказалось, что это была остановка проституток, куда приезжали все водители грузовиков. Полагаю, таксист подумал, что если мы выйдем из машины, другие мужчины могут подумать, что мы присоединились к лесным проституткам. В конце концов он вернулся, очевидно, чудесно проведя время, потратив деньги, которые мы дали ему за поездку, на плохих леди. Мы снова поехали с раскачивающейся люстрой, но к ночи мы все еще не добрались до того шикарного отеля, который мы забронировали. Было уже поздно, и у нас не было выбора, кроме как найти место для ночлега в крошечном городке, не желая рисковать ехать на машине в темноте. Таксист отвез нас в единственный отель в округе, который был ужасно грязным. За все время, что я была в Индии, это был единственный отель, который был настолько грязным, что нам приходилось использовать близлежащее поле вместо туалета. В нем была странная атмосфера, что подчеркивал колокольчик, который периодически звонил снаружи, и время от времени кто-нибудь стучал в дверь. Когда мы обсуждали эти особенности, до нас дошло: мы переместились из уличного борделя в бордель в доме. Мужчинам давалось полчаса с дамами, после чего звонил звонок. Чего не хватало, так это призыва: "Поменялись!"

Это было так ужасно, что мы сочли это забавным. К счастью, мы всегда путешествуем с бутылкой водки, которая часто оказывается совершенно необходимой. Маргарет разыскала таксиста, чтобы достать что-нибудь, с чем ее смешать, и вернулась с огромным кувшином свежего вишневого сока, который был самой вкусной штукой, какую мы когда-либо пробовали. Мы поставили стул под дверную ручку, чтобы никто не вломился в нашу комнату, и напились до прекрасного ступора, пока рядом звонили колокольчики и хлопали двери.

На следующий день мы прибыли в отель, который был ужасно крутым, и я уверена, что никто бы никогда не догадался, где мы были прошлой ночью. И снова здесь я переходила из одной крайности в другую. Мы не могли удержаться от смеха. В конце концов, я привыкла к неожиданностям, шокирующим и странным.

Однако большую часть времени я провожу в саду, и до недавнего времени мне нравилось плавать по ручьям Бернхэм-Овери-Стейт. Я все еще помогаю управлять эллингом. Одни из самых веселых моментов, которые я когда-либо переживала, были здесь, в Норфолке, когда парусные клубы отмечали все победы Нельсона, которых было довольно много. На двухсотлетие Трафальгарской битвы нам всем сказали, что наши крошечные лодки могут вывесить белые кормовые флаги, и епископ Линнский пришел, чтобы благословить нас, бросив свое кольцо в воду. Ручьи были полны восторженных людей, одетых в матросские шляпы.

Все, в том числе и я, развеселились, выпив «Крови Нельсона», коктейля из красного вина и бренди. Это традиционный напиток, который подают морякам, потому что, когда Нельсон умер, его тело поместили в бочку с бренди, чтобы сохранить его во время путешествия домой, и все содержимое было выпито его командой, когда они вышли на берег. Есть фотография, которая показывает, насколько я была весела: моя рука довольно грубо лежит на чьей-то голове, цепляясь за нее для равновесия, пока я возбужденно махала в камеру.

Когда я не на воде, мне нравится гулять рядом с ручьями и по дюнам, мои мысли неизбежно обращаются к дням строительства замков из песка и пикников с моими детьми, и еще дальше во времени, когда я была ребенком, играя с моими кузенами Огилви и принцессами Елизаветой и Маргарет. Пляж Холкема по-прежнему прекрасен, каждый сезон привлекает тысячи посетителей и, по-видимому, неизменно считается самым популярным пляжем в Англии.

Королевской семье так нравился Холкем, что мой отец подарил им пляжную хижину, хотя на самом деле она не была похожа на те садовые сарайчики, выкрашенные в пастельные тона, зажатые между другими такими же, усеивающими набережную, и больше походила на беседку. Она одиноко стояла в дальнем конце пляжа Холкема и в ней была большая комната, веранда и маленькая кухня. Королева-мать приходила летом в пляжную хижину на чаепитие и водила корги на прогулку по дюнам. Ниже хижины в дальнем конце был и остается нудистский пляж.

Телохранители королевы-матери были недовольны близостью нудистов, и часто можно было услышать, как они говорили: «Я не думаю, что вам стоит сегодня спускаться на пляж, мэм, потому что там нудисты. Это может быть немного неловко».

На что она отвечала: "Неловко? Для кого? Я очень хочу их увидеть. Возможно, корги покусают их за задницы".

И она уходила с корги. Нудисты, казалось, никогда не обращали на нее внимания, мужчины были слишком заняты спортом - и у них все болталось - а большегрудые женщины сидели в дюнах и вязали. Телохранители смирились с тем, что маршрут королевы-матери не обсуждается.

Нудистский пляж вызывает постоянный интерес. Несколько лет назад принц Чарльз и герцогиня Корнуольская пригласили меня в Сандрингем во время цветочного шоу, а вечером был званый ужин с гостями из мира развлечений. У меня состоялся замечательный разговор с дамой Джуди Денч, которая рассказала мне, как она любит плавать, поэтому я пригласила ее на пляж. На следующий день герцогиня Корнуольская и Джуди Денч пришли с друзьями, и, несмотря на серую ветреную погоду, все облачились в купальные костюмы и запрыгнули в море. Я зашла только по колено, но Джуди Денч была бесстрашной и бросилась в беспокойную воду, широко улыбаясь.

Когда все вышли из моря, я рассказала им о нудистском пляже, поведав историю королевы-матери и ее корги. Ну, конечно, как и королева-мать, все начали вглядываться в туман, и в этот момент в дюнах появился человек в одном полотенце и с рюкзаком. Узнав герцогиню Корнуольскую, он поздоровался. Герцогиня завела с ним разговор и выяснила, что он нудист (хотя в то время и частично одетый), поэтому все собрались вокруг и начали задавать ему вопросы. Он рассказал нам о том, как это раскрепощающе и как ему нравится быть частью стихии и ближе к природе. В конце разговора герцогиня спросила, живет ли он и работает неподалеку. "Да", - радостно сказал он. - "Я директор местной школы". Когда он ушел, мы попадали от смеха. Казалось, что быть директором школы и нудистом как-то не вяжется вместе.

Холкем-холл все еще стоит, довольно мрачный в сером зимнем тумане и великолепный, когда светит солнце. После смерти Эдди в 2015 году его сын Томас стал восьмым и нынешним графом Лестером. По традиции, как и мой отец, он был зачислен в Шотландскую гвардию после окончания Итона и стал конюшим герцога Кентского. Он живет в Холкем-холле со своей женой Полли и их четырьмя детьми, и вместе они продолжают наследие Куков. Поместье процветает.

Поскольку дом открыт для посетителей, привлекая тысячи людей в год, иногда я проскальзываю в него. Когда бы я ни пришла, я вижу посетителей, которые приехали со всего мира, разглядывающими мраморную лестницу, где я стояла во время своего танцевального вечера в своем парашютном платье и во время свадьбы в моем платье от Нормана Хартнелла. Они уходят, поглощенные разговорами, зачастую разговаривая о фильме «Герцогиня» с Кирой Найтли и Рэйфом Файнсом в главных ролях, потому что большая часть его снималась в Холкеме.

Но в то время как они видят темно-красные шелковые стены и великолепные потолки, украшенные золотом, я вижу, как Томми Кинсман подготавливает свой оркестр, к радости королевы-матери, и принцессу Маргарет, которую Билли Уоллес кружит по комнате. В парадных спальнях я не просто восхищаюсь кроватью с балдахином, но вспоминаю лорда Стэра, который всегда спал там. Проходя по коридорам, я вижу детские силуэты принцессы Маргарет и меня, крутящих педали наших трехколесных велосипедов, слышу, как наш смех разносится по коридорам, и вижу дверные проемы, откуда мы выпрыгиваем перед лакеями. Когда посетители щелкают своими камерами на телефонах, они даже не подозревают, что снимают то место, где королева стояла маленькой девочкой, ругая меня и принцессу Маргарет за то, что мы шалили.

Но больше всего я люблю, когда дом закрыт для посетителей и когда семья уезжает, потому что я чувствую, что это снова часть меня. Я смотрю в верхнее среднее окно в левой стороне моей старой спальни - и думаю о себе, подростке, как я сижу за столом и пишу письма друзьям или мечтаю о Хитклиффе из «Грозового перевала» Эмили Бронте, когда смотрю в парк.

Недавно на чердаке один из детей Тома нашел небольшую записку, которую Кэри написала мне, когда мы были детьми. Это было трогательным напоминанием о тех временах, когда мы жили вместе, потому что, к большому сожалению, Кэри умерла в мае 2018 года в возрасте восьмидесяти четырех лет. Мне было так грустно, когда она умерла, и я так ярко вспоминала, какой она была, когда была золотоволосой маленькой девочкой.

Я больше не могу предаваться воспоминаниям с Кэри, а Сара намного моложе, и секреты моего раннего детства и воспоминания скрыты в доме и на территории, навсегда связывая меня с Холкемом. Мои родители и Кэри похоронены на кладбище у церкви святой Витбурги, которая стоит посреди парка Холкема над озером. Это было самое любимое в мире место для моего отца, и когда он умер в 1976 году, егеря несли его гроб до самого холма, от дома до церкви. Однажды я тоже буду похоронена там.

Хотя смерть моего отца ознаменовала конец линии для нашей ветви семьи Куков, мои дети и внуки - наше наследие. Ни один из моих прямых потомков не станет следующим графом Лестером, но моя энергичная семья жива и здорова, она, как и я, готова справиться с любыми жизненными трудностями.

Эми путешествовала по миру и вернулась в Восточную Англию, а Мэй и Антон со своими двумя дочерьми, Хонор и Гретой живут рядом. Кристофер по-прежнему счастлив в браке с Джоанной, которая тоже стала важной частью моей жизни, потому что теперь они живут совсем близко от меня.

На днях я ходила с Кристофером на лекцию и подумала: «Боже, как мне повезло - он сидит рядом со мной и наслаждается жизнью». С его мозгом и его разумом все в порядке. Он такой замечательный, и я часто думаю о том, что могло случиться, и я так рада, что у этой истории счастливый конец. Я не думаю, что кто-то может знать, как будет реагировать в чрезвычайных обстоятельствах, пока не произойдет что-то катастрофическое, но, слава Богу, я не послушала доктора, который сказал мне пойти домой и забыть о нем.

Хотя я так горжусь своими тремя детьми, мне все равно больно думать о Генри и Чарли. Сейчас я вдвое старше Чарли, когда он умер, и в три раза старше Генри. Боль от потери детей никогда не проходит. Но я стараюсь не зацикливаться на грустном прошлом и вместо этого сосредотачиваюсь на настоящем, пытаясь взять от жизни все. К счастью, у меня все еще есть прекрасные друзья, которые разделяют это отношение, и мы продолжаем путешествовать по миру, отправляясь в замечательные приключения.

Восемьдесят семь лет, которые я прожила на этой земле, были так многим, хорошим и плохим, но, прежде всего, они были необыкновенными. Мне приходилось постоянно адаптироваться на протяжении всей моей жизни, но теперь я могу расслабиться и, что, возможно, покажется, удивительным, я ни о чем не жалею. Я очень счастлива и намерена дожить до ста лет, хотя все еще задаюсь вопросом: что дальше?
Tags: Британские аристократы, Историческое, Книги, Королевская семья Британии
Subscribe

Recent Posts from This Community

  • Post a new comment

    Error

    Anonymous comments are disabled in this journal

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

  • 61 comments
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →

Recent Posts from This Community